Aarne Kainlauri

Kuva: Urheilumuseon arkisto

Ratojen gentlemanni

Keskimatkojen juoksijaa, 25.5.1915 syntynyttä Aarne Kainlauria kutsuttiin aktiiviuran aikana ratojen gentlemanniksi. Luumäen Taavetissa syntynyt, vuonna 1936 Kouvolaan muuttanut ja siitä lähtien Kouvolan Urheilijoita edustanut Kainlauri kuului 1940-luvulla Suomen juoksueliittiin. Hän voitti vuosina 1940—49 yhteensä seitsemän Suomen mestaruutta 800 metrillä, 1500 metrillä ja 3000 metrin estejuoksussa. Kainlauri on Paavo Nurmen ohella ainoa juoksija, joka on voittanut Suomen mestaruuden näillä kaikilla kolmella matkalla.

Sota-aikana Kainlauri työskenteli rautateillä, missä tarvittiin miehiä turvaamaan junien kulkeminen. Sotavuodet vaikeuttivat juoksu-uraa, sillä harjoittelu kärsi siitä, että kaikesta oli pulaa eikä kilpailuja ollut usein. Kainlauri innostui 1940-luvun loppupuolella tosimielellä 3000 metrin estejuoksusta. Hän kehittyi siinä niin hyväksi, että pääsi edustamaan Suomea Lontoon olympiakisoihin vuonna 1948. Alkuerässään toiseksi tullut Kainlauri oli loppukilpailussa kymmenes. Paras suomalainen oli viidenneksi tullut Pentti Siltaloppi. Kainlauri voitti matkan Suomen mestaruuden vuosina 1948 ja 1949. Maaotteluedustuksia Kainlaurille kertyi kuusitoista.

Urheilu-ura loppui vuonna 1949 niveltulehdukseen, jonka jälkeen Kainlauri vaikutti pitkään Kouvolan Urheilijoiden johtokunnassa ja toimitsijatehtävissä. Vuonna 2016 Aarne Kainlauri on 101-vuotiaana vanhin elossa oleva Suomen olympiaedustaja. Hänen ennätysaikansa 800 metrillä on 1.54,9, 1500 metrillä 3.51,4 ja 3000 metrin esteissä 9.15,8.